4 de noviembre de 2008

¿Qué hacer con 15 millones de gigabytes de datos?

Vista del Centro de Computación durante la instalación de los servidores.

(Maximilien Brice; Claudia Marcelloni, © CERN)/ The Big Picture -  Boston.com 


Artículo original:  What to do with 15 million gigabytes of data?  (AlphaGalileo.org)


"Recrearán a escala atómica la explosión que dio origen al universo – Para realizar este fantástico experimento, investigadores del Laboratorio Europeo de Física de las Partículas (CERN) utilizarán el acelerador de partículas subterráneo de 27 kilómetros de largo, llamado Large Hadron Collider (LHC, Gran Colisionador de Hadrón), en el que harán chocar núcleos de átomos de hidrógeno con una violencia nunca antes alcanzada. La explosión primitiva en el laboratorio sólo tiene un poco más de energía que el choque de dos mosquitos, pero se realizará en un tamaño que es una millonésima del de un mosquito, desplegándose un calor infernal que acercará a los investigadores como nunca el nacimiento del cosmos." – Microsiervos.com


Cuando el Gran Colisionador de Hadrones esté funcionando a su máxima capacidad, se espera que sus cuatro detectores masivos produzcan hasta 15 millones de gigabytes [15 petabytes] de datos cada año.  Andreas Hirstius, administrador del CERN Openlab y del CERN School of Computing, explica en la edición de la publicación Physics World de noviembre como los científicos de la computación han incrementado el desafío de manejar tal volumen de datos sin precedentes.


Las computación de alto desempeño es ideal para la física de partículas porque los datos producidos en los millones de colisiones entre protones son totalmente independientes unas de otras.  Así que, en lugar de usar una supercomputadora masiva con todo incluido para analizar los resultados, los datos pueden ser enviados a computadoras separadas, todas conectadas por red.  La matriz LHC fue oficialmente inaugurada el mes pasado, la cual está conectada por enlaces de fibra muy rápidos a 11 centros ubicados en el reino Unido y EEUU.  Se puede enviar más de lo que cabe en un CD (alrededor de 700 MB) por segundo.

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