30 de abril de 2010

La riqueza más grande


"La riqueza más grande es la salud."

– Virgilio

La Parálisis De La Oportunidad Ilimitada



Artículo original:  The paralysis of unlimited opportunity (Seth Godin)
No existen solo unas pocas oportunidades para usted, hay miles (o más).

Puede gastar su dinero de mercadeo en más formas que nunca antes, vivir en más lugares y seguir trabajando electrónicamente, contactar a diferentes personas, presentando iniciativas diferentes, contratando diferentes freelancers ... Puede distribuir sus ideas en docenas de formas, interactuar con millones de personas, lanzar cualquier clase de producto o servicio sin un permiso o sin una fábrica.

Muchas elecciones.

Si es emocionante imaginar los amplios espacios abiertos, salga a ellos.

Si se siente frenado y no puede dormir, considere limitar artificialmente sus elecciones.  No vaya en aviones. No haga trabajos especulativos.  No trabaje para tontos.  Trabaje en papel, no en película.  Trabaje en película, no en video.  No trabaje los fines de semana.

Cualquier regla que quiera ...

Pero no importa que, haga algo.

28 de abril de 2010

La falta de actividad es destructiva


"La falta de actividad destruye la condición de todo ser humano, mientras que el movimiento y el ejercicio físico metódico la salva y preserva."

– Platón

Uso Correcto De PowerPoint


Artículo original:  Really Bad Powerpoint (Seth Godin)

No importa si quiere ser un campeón en una iglesia o en una escuela o en una empresa transnacional, es probable que vaya a usar PowerPoint.

PowerPoint fue desarrollado por ingenieros como una herramienta que les ayude a comunicarse con el departamento de mercadeo – y viceversa.  Es un destacada herramienta  porque permite una comunicación verbal  muy densa.  Si, podía enviar un memo, pero nadie lo lee. A medida que nuestras compañías se volvieron más y más rápidas, necesitamos una forma para comunicar las ideas de un grupo a otro.  A través de PowerPoint.

PowerPoint podía ser la herramienta más poderosa de su computadora. Pero no lo es.  Incontables innovaciones fallan porque sus defensores usan PowerPoint de la forma que Microsoft quiere, en lugar de la forma correcta.

La comunicación es la transferencia de la emoción
La comunicación busca conseguir que otros adopten su punto de vista, ayudarles a entender porque usted está emocionado (o triste, u optimista o como esté).  Si todo lo que quiere es crear un archivo de hechos y números, cancele la reunión y envíeles un reporte.

Nuestro cerebro tiene dos lados. El lado derecho es emocional, musical y temperamental. El lado izquierdo está enfocado en la destreza, hechos y datos duros.  Cuando va a realizar una presentación, la gente quiere usar las dos partes del cerebro.  Así que usan el lado derecho para juzgar la forma como usted habla, se viste y su lenguaje corporal.  Con frecuencia, la gente llega a una conclusión sobre su presentación en el momento que está en su segundo slide.  Después de eso resulta difícil que sus anotaciones con viñetas hagan algo bueno.

Puede destrozar un proceso de comunicación con una lógica fatal o hechos mal sustentados, pero no puede completarla con emoción.  La lógica no es suficiente.

Los defensores deben vender –a las audiencias internas y al mundo exterior
Si todos los del auditorio estarían de acuerdo con usted, no necesitaría realizar una presentación.  Podría ahorrarse mucho tiempo imprimiendo el reporte y distribuyéndolo a cada uno.  No, la razón por la que hacemos presentaciones es para vender una o más ideas.

Si cree en la idea, véndala.  Presente sus puntos tan fuerte como pueda.  Su audiencia le agradecerá, porque muy adentro, todos queremos que nos vendan.

Cuatro componentes para una gran presentación
Primero, hágase tarjetas de referencia. No las ponga en la pantalla. Póngalas en su mano.  Ahora, puede usar esas tarjetas para decir lo que vino a decir.

Segundo, haga slides que refuercen sus palabras, no que las repitan.  Cree slides que demuestren, con prueba emocional, que lo que usted dice es verdadero no solo preciso.

¿Está hablando de la contaminación en Houston? En lugar de entregar cuatro viñetas con datos, porque no lee esas estadísticas pero muestra una foto con un grupo de aves muertas, algunas por el smog e inclusive por enfermedades pulmonares.
Tercero, cree un documento escrito. Uno informativo. Ponga la mayor cantidad de pies de página o detalles.  Luego, cuando empiece su presentación, diga a la audiencia que les dará todos los detalles de la presentación al final, y que no es necesario que tomen notas de lo que dice.  Recuerde, la presentación es una venta emocional.  El documento es la prueba que ayuda a los intelectuales de la audiencia a aceptar la idea de que les ha vendido emocionalmente.

IMPORTANTE: No entregue sus apuntes al principio.  Si lo hace, la gente los leerá mientras usted está hablando y le ignorarán.  En lugar de eso, su objetivo es tenerlos en sus asientos, que confíen en usted y que capten los puntos emocionales e intelectuales de su presentación.
Cuarto, cree un ciclo de realimentación.  Si su presentación es para la aprobación de un proyecto, entregue a la gente un formulario de aprobación y consiga que lo aprueben, así no existirá ambigüedad sobre todo lo que fue aprobado.

La razón para hacer una presentación es para vender.  Así que hágalo, No salgo sin un "si", o al menos un compromiso para un plazo.

Reglas para crear buenas presentaciones PowerPoint
  • No más de seis palabras por slide.  No existe una presentación tan compleja que haga que se quiebre esta regla.
  • No imágenes cursis. Use imágenes y fotografías de portafolios profesionales.
  • No use disoluciones, vueltas u otro tipo de transiciones.
  • Los efectos de sonido pueden ser usados algunas veces por presentación, pero nunca use los efectos del programa.  En lugar de eso, utilice música y sonidos de sus CDs.  
  • No entregue impresiones de sus slides. No funcionan sin su presencia.
El proceso es fácil de describir. Usted saca un slide.  Dispara una reacción emocional en la audiencia.  Se sentarán a esperar lo que usted tiene que decir con respecto de esa imagen. Si lo hace bien, cada vez que piensen en lo que usted dijo, verán la imagen (y viceversa).

Claro, es una forma diferente a la que todo el mundo hace. Pero los demás están defendiendo el status quo (lo que es fácil) y usted está ocupado defendiendo bravamente nuevas innovaciones, lo que es difícil.

27 de abril de 2010

Camino a la grandeza

"Usted no puede acortar su camino hacia la grandeza."

– Seth Godin

Lecciones aprendidas de Seth Godin


Artículo original:  Lessons Learned from Seth Godin (Sources of Insight)
Seth Godin es un escritor, un agente de cambio, un fabricante de significados y un comerciante de ideas.

 A medida que se explora el trabajo de Seth, se puede encontrar usos para el negocio de su vida o el juego de su trabajo:
  • Corra varias veces antes que el sol se esconda.
  • Sea destacado.
  • El éxito es una destreza.
  • Hágase extrañar.
  • Todos son expertos en algo.
  • El éxito es una jerarquía: 1)actitud 2) enfoque 3)metas 4) estrategia 5) tácticas 6) ejecución.
  • No haga A como una táctica calculada de B.  Haga A porque cree en ella.
  • Manténgase por un largo plazo.  Las cosas rara vez son fáciles.
  • Renuncie a lo correcto y trabaje en lo prometedor.
  • Decídase entre ser un trabajador independiente o un empresario.  El trabajador independiente (freelancer) vende sus talentos.  El empresario está dispuesto a ganar poco, trabajar muchas horas, arriesgar su libertad por algo realmente grande, algo que que tiene un valor real de mercado.
  • Es como caminar por un laberinto.
  • No todos son sus clientes.
  • Alimente, cuide y satisfaga a la tribu.
  • Lo pequeño es el nuevo grande.  Enfóquese en lo relevante, especializado y único.
  • Descubra lo escaso.  Donde hay escasez hay valor.
  • Es el premio gratuito interno.  Lo que hace que algo sea destacable es lo extra, el bono, el diseño.
  • El tercer siglo es acerca de las ideas.
  • Esparza sus ideas.
  • No espere lo perfecto.  Aprenda y responda.
  • No espere que le paguen para alterar su comportamiento.  Sea auténtico.
  • La meta de la lectura es escoger lo que se quiere cambiar.
  • Le guste o no, el mundo cambia.
  • El juego del mercadeo cambió. Ya no es precio –es relevancia, diferencia y valor.
  • Alimente, cuide y satisfaga a su negocio.

¿Salud o riqueza?


"Mucha gente gasta su salud para conseguir riqueza, y luego tiene que gastar su riqueza para recuperar su salud."

– A.J.Materi

Ejercicios Breves De Meditación Ayudan A La Cognición


Muchos estudios previos han mostrado a través del uso de la neuroimaginación que la meditación puede cambiar el cerebro.  Pero la mayoría de esos estudios se realizaron con meditadores medios o de largo plazo.  Algunos miraron a monjes que meditaban por décadas y algunos a nuevos meditadores que habían meditado diariamente por 6 u 8 semanas.  Se pensó que era necesario este tipo de meditadores para crear cambios medibles en el cerebro.

Pero un nuevo estudio de la University of North Carolina en Charlotte sugiere que los cambios cerebrales pueden ocurrir más rápidamente, ¡en cuatro días!

Se escogieron de forma aleatoria estudiantes voluntarios para practicar meditación consciente o escuchar las lecturas de JRR Tolkien’s The Hobbit, por 20 minutos diarios, por cuatro días.  Los grupos fueron examinados usando pruebas de temperamento, memoria, atención visual, procesamiento de la atención y vigilancia. La práctica meditativa era una simple técnica de meditación consciente.  Se pidió a los participantes que se enfoquen en su respiración y que cuando existan pensamientos que les distraigan, se vuelvan a enfocar en la respiración.

¿Cuáles fueron los resultados? Ambos grupos mejoraron en el temperamento, pero solo el grupo que meditó mejoró en las mediciones cognoscitivas.  En una tarea mental desafiante, el grupo de meditación fue 10 veces mejor que el grupo de lectura.  Parecía que la meditación mejoró la capacidad para sostener la atención y la vigilancia.

Parece que una breve práctica de cuatro días de meditación puede mejorar de manera significativa el funcionamiento cognoscitivo que está relacionado con la atención y la vigilancia.

26 de abril de 2010

¿No tiene tiempo para ejercitarse?


"Aquellos que piensan que no tienen tiempo para ejercitar su cuerpo tarde o temprano tendrán que encontrar tiempo para la enfermedad."

– Edward Stanley

Espectaculares conductores en la pista de Shangai (video)


"El 9 de mayo de 2009, miles de espectadores se reunieron en el circuito de F1 de Shangai para observar a un grupo de pilotos acróbatas profesionales realizar osadas maniobras con autos Cadillac en la celebración de la presentación del vehículo en China.  No deje de ver a John Heinricy en el Cadillac CTS-V que puso la marca de 2:32.80 en una vuelta al circuito de F1".


vía: HolyKaw!

24 de abril de 2010

No será fácil


"No le estoy diciendo que va a ser fácil, le estoy diciendo que valdrá la pena."

Cómo Empezar A Construir Una Cultura De Innovación



Artículo original:  How to Start Building a Culture of Innovation (OpenForum.com)

¿Cómo se empieza una cultura de creatividad e innovación en toda la empresa?

La respuesta es muy desafiante, porque con frecuencia escucho el sonido del "silencio de la idea" tanto en los pequeños como en los grandes negocios.  Algo así como:

"No consigo que mis ideas sean escuchadas".
"He realizado sugerencias, pero nada se hace".
"Tenemos un cultura de mando y control. Olvide la creatividad".

¿Le suena familiar? ¿Qué se debe hacer?

El paso uno es comprender que la innovación es trabajo de todos.  Piense en esto: ¿dónde reside el más grande potencial acumulado? En la línea frontal.  Simplemente hay más gente en la línea de cara al cliente, más personas trabajando con su sistema, más atendiendo al cliente.  Es un cuestión de números.

El desafío es sacar el potencial creativo de la gente a través de un camino sistemático y organizado que provea un refugio seguro para todos los involucrados, disminución del miedo al fracaso y que inicie la colocación de una disciplina real alrededor de la detección y solución de problemas.

Mi sugerencia es que se asuste con los grandes problemas y empiece con un solo equipo –un gerente y un grupo natural de trabajo.  Digamos que usted sea el gerente.

Ahora llega a un acuerdo.  Acepta decir "si" a la idea o solución del equipo, una que ellos hayan escogido, siempre que cumpla con el criterio adecuado:
  • El equipo trabaja en el territorio general de algo que usted siente necesita atención –algo de preocupación o que claramente promueve un objetivo actual del negocio. (Algo que seguramente no le deja dormir).
  • El tema del equipo debe preocuparse de algo dentro de su base de responsabilidad, poder y control –algo que puede sancionar inmediatamente sin necesidad de futura aprobación.
  • El equipo debe desarrollar una solución de bajo costo que pueda ser aplicada rápidamente.
  • El equipo trabaja en un problema en el que todos están en contacto y tienen conocimiento dentro de su trabajo.
  • El proyecto debe resultar en una clara mejora: calidad, costo, velocidad, etc.
  • El proyecto es un experimento, y nada consigue amplia ejecución hasta que el aprendizaje sea capturado y exista un caso convincente para sustentarlo.
Pero, hay algunas 'negaciones':
  • No dirija a una sección donde no haya consenso sobre la importancia del hecho para la compañía o los clientes.
  • No encabece un área que le falta buena visibilidad.
  • No trabaje en algo donde los resultados no aparecerán en meses.
  • No escoja un área cargada de controversias.
  • No seleccione un área que la falta un fuerte interés.
  • No seleccione algo más allá del control del equipo.
  • No se fije en algo que ya está bajo estudio o cambio.
  • No use esto como una oportunidad para ejecutar una solución ya desarrollada.
  • Y no seleccione algo que no es parte del trabajo diario.
Como el gerente, usted no es parte del equipo.  Es el que aprueba. Una gran parte de su papel es contestar las siguientes preguntas ¿Porqué estoy aquí? y ¿Cuál es el objetivo?.  Necesita proveer el contexto, definir el desafío y expresar la importancia del desafío.  Necesita hablar sobre la importancia de mejorar las cosas para los clientes.                     

Una de las mejores formas para hacer todo esto es hablar sobre la brecha entre hoy y mañana, como usted la ve. Dígales porqué fueron escogidos.  Dígales el ámbito y la dirección donde le gustaría que concentren sus ideas.  Dígales que no tiene soluciones preconcebidas, que depende de ellos, pero que usted necesita un solución barata y simple que pueda fácil y rápidamente ser probada.

Dígales que su compromiso y pensamiento son más importantes que el resultado, y que la meta es aprender.  Dígales que ellos probarán su propia solución y reportarán los resultados, y que no está buscando una simple recomendación.  Dígales que está dispuesto a escuchar sus ideas.  Muéstreles su aprecio anticipado por su duro trabajo.

23 de abril de 2010

Las oportunidades



"Las oportunidades son como los relámpagos: nunca caen en el mismo lugar dos veces.  Así que cuando una oportunidad aparezca por su camino, agárrela porque pueda que no venga otra vez."

 – Desconocido

El Secreto De La Salud Y La Felicidad: Redes Sociales



En septiembre, Christakis y Fowler publicaron su primer libro para una audiencia general, Connected: The Surprising Power of Our Social Networks and How They Shape Our Lives [Conectados: El sorpresivo poder de nuestras redes sociales y como modelan nuestras vidas].  Aunque su investigación está llena de ecuaciones de difícil comprensión, los dos parecen muy emocionados cuando describen el gran alcance de su trabajo.  "La historia de la ciencia moderna es la historia del estudio de los pedazos más pequeños de la naturaleza, como los átomos y las neuronas", dice Christakis. "Pero la gente no solo es la suma de sus partes.  Veo esta investigación como un intento para poner juntos otra vez a los seres humanos".

Alguna vez la interacción social estaba rodeado por espacio; nos reuníamos solo en persona.  Pero luego la comunicación estuvo mediada por la tecnología. Del telégrafo al teléfono al correo electrónico a Twitter, cada innovación alimentó las mismas ansiedades, a medida que la gente se preocupó de que las formas tradicionales de la comunidad estaban siendo destruidas. El teléfono estaba arruinando la vida familiar; estamos descuidando a nuestros amigos reales por nuestros amigos sociales de Facebook.

¿Pero en realidad la tecnología cambia la naturaleza de la red social? ¿O simplemente la extiende? Se reconoció, por ejemplo, que la capacidad humana para las amistades cercanas es notoriamente consistente. La gente de culturas de todo el mundo reportan entre cuatro y siete amigos del alma. "Se asumía que nuestra mente puede manejar solo a otras pocas personas".

Pero en Facebook, el usuario promedio tiene aproximadamente 110 "amigos", lo que lleva a algunos científicos a especular que la Red está alterando la naturaleza de las redes humanas.  Por primera vez en la historia, podemos estar en contacto con cientos de personas.  La computadora, dicen, está ayudando a compensar las limitaciones del cerebro.

Pero Christakis y Fowler son escépticos sobre estas expresiones.  Saben que los hábitos sociales son hechos que cuestan aceptar.  Así que persuadieron a la universidad para que les dejen analizar las páginas Facebook de sus estudiantes, divisando una forma inteligente para distinguir entre los amigos casuales y las conexiones emocionales más profundas.  Los amigos cercanos, era su hipótesis, colocarían de los demás en sus páginas Facebook, debido a que la relación no era puramente virtual.

Después de analizar miles de fotos, los científicos descubrieron que, en promedio, cada estudiante tenía 6,6 amigos cercanos en su red en línea.  En otras palabras, nada había cambiado realmente, inclusive los más fervientes usuarios de Facebook todavía mantienen un limitado círculo de íntimos.

"En Facebook, tiene unos pocos amigos cercanos y muchos que apenas los conoce", dice Fowler.  "Debido a que el costo de la transmisión de la información es tan bajo, terminamos estando en contacto con más conocidos.  Pero eso no significa que tengamos más amigos".

Aunque los científicos están fascinados por el mundo en línea –"Facebook podría convertirse en un conjunto de datos revolucionarios para el estudio de las redes de la gente", dice Fowler –sus herramientas centrales de investigación permanecen en los manuscritos salvados del estudio sobre el corazón de Framingham. En los cuatro años desde que Christakis y Fowler construyeron su primer mapa social, publicaron varios reportes novedosos documentando la influencia de la red en todo desde la adicción al cigarrillo hasta la felicidad.  En algunos casos, descubrieron que el impacto de las redes desaparece abruptamente después de tres grados de separación.  (En otras palabras, si el amigo de un amigo de un amigo deja de fumar, entonces estamos significativamente más propensos a parar. Pero para las relaciones más distantes no tiene efecto; están más allá de la "frontera social".)

Aunque Christakis y Fowler empezaron a estudiar las variables, como la genética, que determina el lugar de una persona dentro de una red social – si estamos en centros bien conectados o al margen de la sociedad, lo que refleja la popularidad –enfatizan que no existe una localización social ideal.  Durante una epidemia de gripe, la periferia es el lugar más seguro, porque la gente con menos conexiones está menos expuesta al virus.  Pero estar en la frontera también reduce el acceso a los chismes y los recursos, que se radian desde el centro.  Como las redes transmiten cosas de la vida –desde la felicidad hasta el VIH– la evolución generó una diversidad de personalidades, que aprovechan de las diferentes posiciones dentro del grupo. De acuerdo a Christakis y Fowler, no hay una sola solución al problema de otra gente. La variación individual es un elemento crucial de cada comunidad estable, desde los aborígenes de Australia hasta los avatares de Second Life.

Y como somos primates sociales, esas comunidades son esenciales.  Cuando nos salimos de la red, entramos en una espiral de soledad y desaparición, que afecta severamente nuestra salud. "Sus amigos podrían enfermarle y hacerle ganar peso", dice Christakis, "pero son también una fuente de tremenda felicidad.  Cuando se trata de redes sociales, lo positivo sobrepasa a lo negativo. Es por eso que hay redes por todo lado".  La gente, en otras palabras, necesita de la gente: somos la goma que nos mantiene juntos.




Imágenes basadas en los gráficos creados por James Fowler y Nicholas Christakis (WIRED)

21 de abril de 2010

Futuro del pesimista


"Ningún pesimista descubrió el secreto de las estrellas, navegó a una isla desconocida o abrió un nuevo cielo para el espíritu humano."

 – Helen Keller

Maneras Para Potenciar Su Cerebro



Artículo original:  Six Drug-Free Ways To Boost Your Brain (Dr. Deb)

  • Ejercítese.  El ejercicio físico es lo mejor que puede hacer por su cerebro.
  • Consuma grasa.  Nuestros cerebros están compuestos en su mayoría de grasa y su combustible también es la grasa.  Pero aliméntelo con grasas buenas como nueces, semillas y omega-3.
  • Estimúlelo.  Para hacerlo debe aprender algo nuevo y difícil.  Las cosas fáciles no disparan a las neuronas.
  • Juegue con él.  Jugar es muy importante para la salud cerebral.  Desde los juegos de video, juegos de salón, cartas hasta navegar por Internet.
  • Serénelo.  La música puede mejorar el temperamento y el sueño y bajar la presión arterial. Por supuesto, asegúrese de escuchar clásica, jazz y otros sonidos suaves –no trash-metal.
  • Medítelo.  La meditación potencia el funcionamiento del cerebro así como el sistema inmunológico.

20 de abril de 2010

La función del hombre


"La verdadera función del hombre es vivir, no existir. No malgastaría mis días tratando de prolongarlos. En vez de eso, usaría mi tiempo."

 – Jack London

Formas Para Controlar La Tensión


  • Levántese 15 minutos más temprano.
  • Prepare las cosas la noche anterior.
  • No confíe en su memoria ... anote las cosas.
  • Repare lo que no funciona bien.
  • Haga copias de las llaves.
  • Diga "NO" con más frecuencia.
  • Defina las prioridades de su vida.
  • Evite a la gente negativa.
  • Siempre haga copias de los documentos importantes.
  • Pida ayuda con los trabajos que no le gusten.
  • Divida las grandes tareas en unas más pequeñas.
  • Mire a los problemas como desafíos.
  • Sonría más.
  • Prepárese para la lluvia.
  • Programe un momento para jugar todos los días.
  • Evite las ropas ajustadas.
  • Crea en usted.
  • Visualícese como un ganador.
  • Desarrolle el sentido del humor.
  • Deje de pensar que mañana será un mejor día.
  • Póngase metas.
  • Diga "hola" a una persona extraña.
  • Mire las estrellas.
  • Practique la respiración lenta.
  • Haga cosas nuevas.
  • Elimine un mal hábito.
  • Registre sus logros.
  • Hágalo ahora.
  • Busque la excelencia, no la perfección.
  • Mira una obra de arte.
  • Controle su peso.
  • Siembre un árbol.
  • Párese y estírese.
  • Siempre tenga un plan B.
  • Aprenda un nuevo garabato.
  • Aprenda a satisfacer sus propias necesidades.
  • Aprenda a escuchar.
  • Conozca sus limitaciones y permita que los demás las conozcan.
  • Lance un avión de papel.
  • Ejercítese todos los días.
  • Limpie uno de los guardarropas.
  • Tome una ruta diferente al trabajo.
  • Recuerde que siempre tiene alternativas.
  • Deje de querer "mejorar" a los demás.
  • Duerma lo suficiente.
  • Elogie a los demás.
  • Relájese, viva un día a la vez ... tiene todo el resto de su vida para vivir.

18 de abril de 2010

El corazón de un vencedor

"Si ahora pierde, mañana gana. En este eterno espíritu de desafío está el corazón de un vencedor."

 – Daisaku Ikeda

Cuando Dude, Desagregue


Artículo original:  When in doubt, disaggregate (Seth Godin)

El típico estadounidense compra exactamente un libro por año.

Por supuesto, esto no es verdad, porque cuando se trata de libros, no hay un típico estadounidense. Hay muchos estadounidenses que compran cero libros por placer cada año. Y hay gente como yo que compra 400.  El promedio es irrelevante.

Cuando no pueda descubrir la mejor manera para tratar a sus clientes, la mejor forma para poner precios o la mejor cosa a ofrecer, el problema casi siempre es éste: está tratando a todo por igual.  No. Clasifíquelos por grupos con atributos similares, y súbitamente el camino se vuelve más claro.

17 de abril de 2010

El carácter

"El éxito construye el carácter. El fracaso lo revela."

 – Dave Checketts

Expóngase ...


Con tantas opciones en los medios, interacción y lugares, ahora debe escoger a que se puede exponer.
  • Expóngase al arte y llegará a apreciarlo y aspirará a hacerlo.
  • Expóngase a las críticas injuriosas anónimas y empezará a creerlas (o a estremecerse antes de su próximo aparición).
  • Expóngase a historias de como volverse rico y querrá convertirse en uno.
  • Expóngase a la comida rápida y ansiará las papas fritas.
  • Expóngase a las mafias enojadas de desinformados, protestantes de fácil manipulación y querrá ser parte de ellos.
  • Expóngase a las mediciones sobre su marca o negocio o desempeño y trabajará por mejorarlas.
  • Expóngase a la ira y también terminará con ira.
  • Expóngase a la gente que toma decisiones inteligentes y es probable que aprenda como tomarlas también.
  • Expóngase a inversores ansiosos de largo plazo (o de cualquier clase) y es probable que empiece a hacer lo que a ellos les interesa financiar.

16 de abril de 2010

Para los amantes del café

"El café podría ser negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor."

 – Proverbio turco

El Secreto De La Salud Y La Felicidad: La Obesidad


Una revolución en la ciencia de las redes sociales empezó con una caja de papeles descubierta en una bodega de Framingham, Massachusetts.  Eran los archivos de 5 124 hombres y mujeres del Framingham Heart Study.  Empezado en 1948, el proyecto en marcha reveló muchos de los riesgos asociados con enfermedades cardiovasculares, incluyendo el hábito de fumar y la hipertensión.

En el 2003,  Nicholas Christakis, un científico social de Harvard, y James Fowler, un científico en política de la UC San Diego, empezaron a investigar los datos Framingham.  Pero no se preocuparon sobre el colesterol LDL o el crecimiento de los ventrílocuos izquierdos.  En lugar de eso, los investigadores Framingham tomaron nota de miembros de la familia, colegas y amigos cercanos de cada participante.

Christakis y Fowler descubrieron que esta lista obsoleta de referencias podría ser transformada en un mapa detallado de las relaciones humanas.  Tomó casi cinco años extraer los datos –los manuscritos con frecuencia eran ilegibles– pero los científicos eventualmente construyeron un atlas detallado de asociaciones en el que cada conexión fue cuantificada.

Los dos investigadores pensaron que la red social Framingham podría demostrar como las relaciones influyen directamente en el comportamiento, en la salud y en la felicidad.  Como el estudio había registrado el peso de los sujetos por décadas, Christakis y Fowler primero analizaron la obesidad.  Navegando a través de los años, miraron que la condición se propagó  a casi el 40 por ciento de la población estadounidense. Fowler me mostró una animación de su estudio –30 años de datos reducidos a 108 segundos de círculos y líneas.  Cada círculo representa un individuo.  El tamaño es proporcional al índice de masa muscular; el amarillo indica obesidad.  



Imágenes basadas en los gráficos creados por James Fowler y Nicholas Christakis

Existe algo extraño en mirar a la vida como red social.  Es fácil olvidar que cada enlace es una relación humana y que cada círculo es la cintura.  El complicado melodrama de la vida –todas esas dietas fallidas y relaciones opacas– se convierte en un dibujo estéril.

Pero ese es exactamente el punto.  Todo ese drama obscurece una profunda verdad sobre la sociedad humana: la obesidad se propaga como un virus. La ganancia de peso tiene una tasa asombrosa de infección.  Si una persona se vuelve obesa, la probabilidad de que su amigo sea el siguiente es del 171 por ciento.  (Esto significa que la red social tiene de lejos más capacidad de predecir la obesidad que la presencia de genes asociados con esa condición).

15 de abril de 2010

Definición de crítico

"Un crítico es un hombre que sabe la forma pero no puede conducir un automóvil."

 – Kenneth Tynan

¿Cómo Define Su Margen De Ganancia?


Artículo original:  Have you thought about your margin? (Seth Godin)

El margen bruto es un concepto con frecuencia confuso pero es una poderosa herramienta para descubrir como mercadear su negocio (y decidir que hacer, a quien contratar y como financiarlo).  Poca gente lo entiende, mientras otros usan una definición que no la hallo útil.

Me gusta pensar en el margen como el dinero que queda después de haber pagado los costos directos para realizar un artículo, el último del día.

Si hace pizzas y la más grande cuesta $10, su margen bruto es $10 menos el costo de la harina, agua, levadura, tomates y queso. Y quizás la sal.  Eso es todo.

Si no está operando a toda su capacidad, la palabra clave es el margen.  La utilidad marginal de una pizza más es alta. Ya pagó la renta, el horno, el letrero, el aviso de las páginas amarillas, el salario de los empleados, los uniformes, todo eso. Venda o no la última pizza del día, esos costos son fijos. Así que si sus ingredientes cuestan $2, su margen bruto es $8.

Esto es vital comprender, porque eso le dice cuan flexible puede ser con una estrategia de publicidad. Alguna gente (como yo) prefiere negocios con márgenes altos, aunque estemos menos ocupados.  Otros hacen miles de millones con compañías que tienen márgenes muy pequeños.

Si alguien le ofrece poner un cupón para enviar a los nuevos residentes del barrio, y las reglas son, "uno por cliente, solo para clientes nuevos", y el cupón ofrece un pizza grande por $2, ¿le conviene?.  Es un descuento del 80%, es demasiado caro. No puede solventar un descuento del 80%.

Sobre el margen, por supuesto que puede.  Tendrá un nuevo cliente gratis.  A menos que su negocio esté a toda su capacidad, con gente haciendo cola, otra pizza más al costo es un gran forma para construir su negocio.

Otro cliente más le costará nada. Eso no significa que debería modificar sus precios, pero si que debería entender cuáles son sus márgenes.

12 de abril de 2010

¿Éxito antes que el trabajo?


"El único lugar en el que el éxito viene antes que el trabajo es en el diccionario."

 – Vince Lombardi

¿Quiere ser el mejor? Practique Deliberadamente Una Década


Artículo original:  For the Best of the Best, Determination Outweighs Nature and Nurture (Alina Tugen/The New York Times)

Siempre he sido considerada una buena escritora y una pésima cantante.  Me muevo rápido en los deportes pero dibujo como un niño de dos años.  Mis talentos, como son, parecen conseguidos de mi época de adolescente.

La mayoría pensamos que el talento es una capacidad con la que nacemos y en lo que tenemos poco control.  Pero cada vez más, los expertos están cuestionando el concepto que los genes limitan que tan lejos podemos ir.

"Estamos en un momento muy interesante de esta discusión, donde la nueva ciencia nos están dando una radiografía de lo que está debajo de la velocidad y fluidez de los grandes desempeños", dice Daniel Coyle, autor de “The Talent Code”. "Mucho se debe a los genes, pero mucho no".

Esto suena parecido a los argumentos familiares de 'se nace o se hace' –cuánto de lo nuestro es con lo que nacimos y cuánto se debe a nuestro entorno.  Pero investigaciones científicas muestran que la interacción entre el entorno y los genes es mucho más complicada que eso.

David Shenk, autor  de “The Genius in All of Us”, dice que el talento debe ser visto como un proceso en lugar de una cosa que tenemos o no. 

¿Porqué es importante? Porque si pensamos en el talento como más o menos inmutable, entonces lo estamos subestimando para nosotros y para nuestros hijos.

En su investigación, K. Anders Ericsson, profesor de sicología de la Florida State University, dice que hay poca evidencia que el talento esté ligado a diferencias genéticas individuales.  Una excepción que ve es la altura.  Es difícil, por ejemplo, ser un jugador profesional de baloncesto si es pequeño o un gimnasta olímpico si es alto.  El académico dice que todos pueden convertirse en grandes, o muy buenos, en un campo determinado.  Ante todo, necesita tener padres dispuestos a entregarle una gran cantidad de recursos y tiempo para ayudarle a triunfar.

De hecho, la investigación demostró que la mayoría de las personas que son sobresalientes en sus áreas no salieran de la nada.  Los grandes músicos usualmente nacieron en familias donde la música juega un papel dominante.  Lo mismo es verdad con los deportes u otra empresa.

Además, estudiando a los que triunfaron, el profesor Ericsson descubrió que ellos están comprometidos en algo que llama "práctica deliberada".  Eso involucra pasar horas diarias en actividades altamente estructuradas para mejorar el desempeño y superar las debilidades.

La práctica no es necesariamente agradable y requiere fuerza de voluntad mantener esa rutina por al menos diez años.  De sus observaciones, se necesita al menos una década de práctica deliberada para sobresalir en cualquier campo.

Pero no habla de practicar todo el día, todos los días.  Cuatro horas diarias es usualmente lo máximo que cualquiera puede hacer para conseguir lo mejor del esfuerzo, dice.  Después viene la fatiga.

"La mayoría no sería capaz de comprometerse en una práctica deliberada ni por unas pocas semanas", dice el profesor Ericsson.  Y esa es una de las más grandes razones para ni acercarnos a los altos niveles en un campo dado.

No todos están de acuerdo con Ericsson. Dean Simonton, profesor de sicología de la University of California, Davis, argumenta que "la genética influye en la velocidad y en que tan bien una persona pueda dominar la destreza necesaria para desempeñarse a nivel mundial".

Aún más, el proceso para adquirir esa destreza requiere de tremendo control y determinación.  ¿Pero donde nace esa excepcional motivación y energía?  ¿Se aprende o se hereda – o es otra combinación de la naturaleza y la educación?

Mientras, por ejemplo, pueda que no heredemos genes de músicos o escritores, dice el profesor Simonton, nuestra apertura a la experiencias es parcialmente atribuida a influencia genética, y "es esa característica correlacionada con el logro en todos los dominios lo que requiere creatividad excepcional".

"Muchos estamos lejos de nuestro potencial", dice Angela Duckworth, de la University of Pennsylvania. "La sabiduría que prevalece, durante el último siglo, es que el talento es la determinante más importante del éxito.  Nuestro enfoque en el próximo milenio está cambiando hacia todas esas cosas que desbloquean el talento, incluyendo coraje, auto-disciplina y seguridad".

Coraje es lo que la profesora Duckworth llama perseverancia, o como ella lo define, "la capacidad de sostener un esfuerzo hacia un meta desafiante de largo plazo".

Pero es peligroso para los padres pensar que si el talento es mucho más maleable de lo que pensábamos, de alguna manera podemos hacer que nuestros hijos se conviertan en grandes deportistas.  No se puede forzar a los niños a interesarse en algo.  Se lo consigue a través del amor, afecto e interés en la meta.

"Quiero que mis chicos aspiren a la grandeza", dijo el Sr. Shenk.  "Quiero que trabajen duro y que tengan una profunda satisfacción de luchar por algo.  Pero no quiero que tengan una vida de dos dimensiones".

Lo que tenemos que hacer es enseñarnos a nosotros mismos y a nuestros hijos que de lejos tenemos más capacidad para desarrollar nuestras destrezas más allá de lo que pensamos, pero que no es fácil, dijo Daniel H. Pink, autor de “Drive: The Surprising Truth About What Motivates Us”.

"Muchos padres están obsesionados con las destrezas cognoscitivas", como la lectura o las matemáticas, dijo Pink.  "Pero no somos buenos enseñando destrezas no cognoscitivas", como persistir cuando el trabajo se pone duro y entender que el fracaso y la desilusión son parte del éxito.

"¿Estamos estableciendo una generación alfabeta en perseverancia" preguntó.  "¿Después de todo, que es más satisfactorio que conseguir algo y dominarlo?".

Con toda esta charla sobre el talento, es fácil olvidar una cosa. Mientras me encanta observar a alguien que es espectacular en lo que hace y también conocer la gran sensación de conseguir algo difícil, es demasiado fácil dejar que la admiración de tales destrezas ensombrezcan los atributos menos visibles –como cortesía y generosidad.  Aunque admiro a muchos exitosos, estoy segura que no me gustaría vivir en mundo lleno de ellos.