16 de noviembre de 2008

Paul Lekuraa, Maratonista del Misterio


Paul Lekuraa con la copa del ganador de la 2008 Athens Marathon (Victah Sailer/IAAF)



Artículo original:  Paul Lekuraa, international marathon man of mystery  (IAAF.org)


Atenas,  Grecia -  El triunfo de Paul Lekuraa (2:12:42) en la  Alpha Bank Athens Classic Marathon (el domingo 9 de noviembre de 2008) es una medida de como muchos kenianos entrenan por su cuenta y lejos con la solitaria esperanza de una oportunidad de gloria y de cuan difícil es llevar un registro de ellos.  Hubo mucha confusión sobre su procedencia.


Hay tres kenianos con nombres similares en varias listas de marcas, pero Lekuraa mismo fue inflexible.  Tenía o tiene 35 años, no 25, no había corrido en 2:11:00 en Venecia hace dos años, nunca había estado en Italia, pero si, solo había corrido una maratón antes, pero en Francia, y su tiempo fue de 2:18 o algo así, "Solo troté", explica.  Al final, después de 24 horas, se aclaró el misterio.


Lekuraa entregó la información.  "Viví en Francia por un tiempo, en Caen", nos dijo la noche del domingo, masajeando su  cadera.  "Mis caderas están entumecidas, es el único problema que tengo".  Una rápida búsqueda de las marcas reveló que un mal deletreado Lekuraa había corrido en 13:49.60 los 5000 m en Quimper, Bretaña en 1997, y en las siguientes visitas al noroccidente de Francia, había corrido en 62:42 y 63:09 la media maratón.  Y, finalmente, la prueba final, 2:18:59 para el octavo lugar en la maratón de Reims, el 17 de octubre de 2004.  "Ese soy yo", dijo el hombre en cuestión.


De acuerdo al mismo Lekuraa, tuvo problemas con dos representantes, en Francia y Alemania.  "Se llevaron mi dinero" reportó.  Y sin duda, muchos 'representantes' en Europa han sido multados e inclusive encarcelados por albergar a grupos de atletas africanos en condiciones escuálidas y llevarse lo recaudado en su duro programa de carreras.


Lekuraa no dice que las cosas fueran tan malas para él, pero si lo suficientemente malas para regresarse a casa desilusionado.  "Pero",  dice, "sabía que decían que los Masai normalmente no corren o no quieren correr.  Pero yo quiero correr.  Quiere alimentar a mis hijos".  Con su esposa Rose tienen cuatro hijos que van de 12 a 4 años.


Actualmente, Lekuraa, quien es un Samburu, una sub-división de los Masai, se mudó a Nairobi, y hace cuatro meses captó la atención de ex-plusmarquista mundial, Paul Tergat.  El cinco veces campeón mundial de cross-country llevó a Lekuraa a su campamento en las Ngong Hills, unos pocos kilómetros fuera de Nairobi.


Lekuraa elogia a su mentor en extremo.  "Paul Tergat es un hombre muy amable, un hombre paciente, cuida de sus atletas.  No le importa de que tribu vengan.  Me entrenó y siempre tiene la razón."


Tergat fue quien contactó a Zane Branson, el agente europeo/africano para Posso International, para ubicar a Lekuraa en una competencia.  Branson arregló su inscripción para Atenas y envió a su asistente, Marko Vasic para cuidar de Lekuraa.  Vasic se aterró al ver que Lekuraa estaba planeando correr la carrera de Atenas con sus zapatos que ya tenían cinco años y que estaban con roturas a los lados.  Vasic gastó US$ 180 en movilización en taxi para recoger unos zapatos nuevos para Lekuraa.  "Imagine",  dice Branson el lunes justo antes de reunirse con Lekurra en Zürich, para su retorno a Nairobi,  "Imagine ese pique final con el que ganó la carrera.  Con sus pies saliéndose de los zapatos, no hubiera tenido oportunidad".


Paul Lekuraa vence a Julius Kiprotich en la 2008 Alpha

Bank Athens Classic Marathon (Victah Sailer/IAAF)


Ahora,  Lekuraa está determinado a tomar sus oportunidades.  "Antes, no era tan serio", dice.  "Pero mi carrera está por terminarse.  Así que debo hacer mi tiempo y mi nombre".


Bien,  inscribir su nombre en el trofeo de la Athens Classic Marathon, correr en la Maratón de Atenas,  en el recorrido que dio el nombre a esta carrera, es una buena manera para empezar.

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